los Fulani y su naturaleza

Parece extraño preguntar a un Fulani por su relación con la naturaleza! Ellos viven unidos a su ganado apreciando los verdes y saludables árboles y arbustos de la sabana Africana, sobre una alfombra de zacate verde, un paisaje de vez en cuando cruzado por una red de ríos cristalinos.

Cultural y socialmente, el ciclo de vida de los Fulani está definido y determinado por el ganado. Ellos viven del y para el ganado que crían libremente en las sabanas del Oeste de África, donde viven en su mayoría como un pueblo nómada. Durante generaciones, los Fulani han sobrevivido desertificación, escasez de agua y drásticos cambios ambientales incluyendo el aumento de la temperatura – gracias a su manera de producir y vivir. Si este sistema de cría todavía es sostenible o no, se puede discutir y de hecho se está discutiendo. En mi opinion, depende del punto de vista de cada uno y de las perspectivas hacia el futuro.

losfulani2¿Quién podría saber más de gran valor de los árboles, arbustos y zacate que ellos que sufren la escasez de agua, degradación de bosques y cambios ambientales? Quién se preocuparíamás por la conservación, restauración y protección del ecosistema que ellos que tienen que caminar miles y miles de kilómetros en busca de agua, frescos zacates para su ganado y árboles de forraje, para alimentarse y alimentar su ganado.

Entonces, si entiendes la dependencia de los Fulani de árboles, agua y zacate, entonces probablemente vas a entender mi gran interés en unirme a este proyecto y mi motivación como Fulani que soy.

Del Oeste de África, estoy brincando directamente a Benin, mi país natal y especialmente Parakou, la ciudad en la que he crecido, estudiado y me he formado como persona. El abastecimiento de agua para los habitantes de Parakou depende mucho de la represa de Okpara, por lo cual el aumento de la temperatura y a la vez la reducción de las lluvias son muy preocupantes. Por eso estoy luchando por acciones urgentes, y agradezco a CIL por su proyecto sobre cambio climático.

>> www.dutchwatersector.com/solutions/projects/307-improvement-drinking-water-supply-parakou-benin.html

losfulani3La represa de Okpara es la única fuente de agua potable para 266 000 personas en seis municilaidades, entre ellas Parakou, la tercera ciudad más grande de Benin. Durante las últimas décadas, la represa ha perdido más de la mitad de su capacidad de almacenamiento de agua, debido a la proliferación sin control de la agricultura alrededor de los ríos y las fuentes de agua. En consecuencia, la sedimentación está reduciendo la capacidad de la represa, mientras la demanda de Parakou City y alrededores está creciendo y ya duplica la capacidad del lago.

Estudios recientes también han revelado problemas de calidad, debido al uso creciente de herbicidas, insecticidas y fertilizantes en las regiones sobre el lago.

Durante todo el año, los habitantes de Parakou sufren cortes de agua varias veces por semana, y el problema aumenta drásticamente en temporada seca, con fuertes consecuencias para las familias, especialmente las mujeres y muchachas que tienen que pasar horas en busca de agua de alguna fuente. Al mismo tiempo, las familias se ven afectadas por los aumentos del precio del agua, debido a los costos del tratamiento del agua.

Comunidades ubicadas en la orilla del lago, como Kpassa (7 mil hab.) y Kika (10 mil hab.) están expuestos a dos tipos de peligros: enfermedades que tienen que ver con el agua e inundaciones.

En el pueblo hay algunas bombas manuales de agua, pero son insuficientes, por lo cual un   30% de los habitantes de Kpassa dependen de la represa para agua potable, sobre todo en temporada seca.

Durante los últimos 5 años, unas 20 personas se murieron ahogadas debido a la fuerte corriente del canal lateral que cruza la carretera entre los pueblos de Kpassa y Kika o entre Benin y Nigeria, respectivamente. Cada año, también se registra importantes pérdidas en las fincas ubicadas río abajo.

losfulani4Promover acciones a favor de la restauración de ecosistemas naturales es importante para la adaptación de las comunidades locales y la mitigación de los efectos del cambio climático. Hay que crear confianza, diálogo y consenso entre actores locales y regionales para alcanzar metas de sostenibilidad. Participando en el diseño del proyecto y por medio de la participación directa de expertos locales (ONGs, sociedad civil y líderes locales incluyendo mujeres) espero mucho que nuestro proyecto sobre cambio climático provoque una profunda transformación a nivel local, a favor de la protección y el manejo sostenible de la represa de Okpara. El proyecto consiste, por ejemplo, en la rehabilitación del cauce del río, reforestación en las orillas y crear mecanismos para beneficiar a los diferentes sectores sociales, tanto de la Parakou City (foto) como de las comunidades rurales.

[Cheik Abdel Kader Baba, Benin & Allemania]

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